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Era il pizzaiolo italoamericano in Fa' la cosa giusta di Spike Lee o il capitano di polizia Vincent Aiello nel capolavoro di Sergio Leone C'era una volta in America, ma anche il padre di Madonna nel video della canzone Papa don't preach. A 86 anni è scomparso Danny Aiello, attore nato a New York da una famiglia di origini italiane che aveva costruito la sua reputazione interpretando ruoli di newyorkesi dal forte accento, di mariti imperfetti o di piccoli mafiosi in sovrappeso. Per Fa' la cosa giusta fu nominato ai Premi Oscar del 1990 come miglior attore non protagonista.

Aiello ha avuto anche un ruolo minore ne Il padrino - Parte II (1974) nella scena del tentato omicidio a Frankie Pentangeli (interpretato da Michael V. Gazzo). Ha avuto una parte in Radio Days, film diretto da Woody Allen del 1987.

"Sono sconvolto - ha scritto Spike Lee su Instagram - ho appena saputo che mio fratello Danny Aiello è passato ad altra vita. Danny, abbiamo fatto epoca assieme con Fa' la cosa giusta. Riposa in pace in paradiso". Sotto una foto in cui lui e Aiello sono seduti ad un tavolo in una scena del film.

Secondo una dichiarazione ufficiale, l'attore è morto dopo una breve malattia. Classe 1933, Aiello fu allevato in una famiglia povera e composta da sei fratelli. Il padre era un operaio figlio di immigrati italiani mentre la madre, Francesca Pietrocova, era una sarta italiana originaria di Napoli. A soli otto anni aveva lasciato la scuola facendo lavori occasionali, tra cui anche quello di unirsi ad un band per fare furti, come da lui ammesso in un'intervista al New York Times. A 16 anni falsificò la sua identità per arruolarsi nell'esercito ed essere mandato in Germania. Dopo tre anni tornò negli Stati Uniti. Nel 1955 si sposò con la produttrice Sandy Cohen e dal matrimonio sono nati quattro figli, due dei quali hanno lavorato anch'essi nel mondo del cinema, Rick, Danny Aiello III, morto a 53 anni per un cancro al pancreas, Jamie e Stacy.  

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